《乡土社会》摘抄

让我先说明,礼治社会并不是指文质彬彬……礼并不带有“文明”、或是“慈善”、或是“见了人点个头”、不穷凶极恶的意思。礼也可以杀人,可以很“野蛮”。

礼是社会公认合式的行为规范。……礼却不需要这有形的权力机构来维持。维持礼这种规范的是传统。……如果我们对行为和目的之间的关系不加推究,只按着规定的方法做,而且对于规定的方法带着不这样做就会有不幸的信念时,这套行为也就成了我们普通所谓“仪式”了。……礼并不是靠一个外在的权力来推行的,而是从教化中养成了个人的敬畏之感,使人服膺;人服礼是主动的。……礼则有甚于道德:如果失礼,不但不好,而且不对、不合、不成。

礼治的可能必须以传统可以有效地应付生活问题为前提。乡土社会满足了这前提,因之它的秩序可以用礼来维持。在一个变迁很快的社会,传统的效力是无法保证的。

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